Fallece Nacho García Valiño

Julio de 2014

Como periodista, me indigna y me sorprende la poca resonancia que adquiere la muerte de un escritor enterrada entre un sinfín de noticias imbéciles de usar y tirar, entre todo el ruido del mundo, como titulaba Nacho García Valiño en su última novela, publicada este mismo año.

Nacho falleció este fin de semana en Marbella, una honda impresión para quienes le conocimos en algún momento. Las palabras son las únicas armas de los escritores, pero tenemos la responsabilidad y casi el deber de lanzarlas al aire en salva ceremonial de homenaje ante sucesos tan tristes como este. Fui amigo de Nacho hace muchos años, antes de sus éxitos, allá por nuestros veinte. En este artículo de mi blog he reunido algunos recuerdos personales de aquella época. Descansa en paz, Nacho.

Nuevo blog de ciencia en 20 Minutos (Ciencias Mixtas) y Twitter

Marzo de 2014

He empezado a colaborar en el diario 20 Minutos con un blog de ciencia (una de mis dos especialidades como periodista) llamado Ciencias Mixtas. Por obligaciones asociadas a este trabajo, ahora también estoy en Twitter, donde podréis encontrarme como @yanes68. En mi Twitter iré anunciando las novedades relacionadas con 'Tulipanes de Marte', como las reseñas publicadas y entrevistas en radio.

Por otra parte, aprovecho para destacar dos eventos. El sábado 29 de marzo presentaremos 'Tulipanes de Marte' en la librería Oletvm de Valladolid. La hora aún está por confirmar. Y por último, os recuerdo que hasta el 20 de marzo sigue abierto el sorteo de tres ejemplares de la novela en el blog Libros que voy leyendo.

Presentación de 'Tulipanes de Marte'

Febrero de 2014

El pasado viernes 7 de febrero, en la sede de Penguin Random House en Madrid, celebramos la presentación a la prensa de mi nueva novela, 'Tulipanes de Marte'.

La editora de Plaza & Janés, Virginia Fernández, introdujo el acto presentando la novela y sus referentes literarios, entre los que se encuentran Bradbury, Melville, Verne o Shelley. A continuación me cedió la palabra y yo me encargué de detallar la génesis de la novela, que tuvo su origen en dos reportajes periodísticos elaborados durante mi etapa en la redacción de ciencias del diario 'Público' y que se referían a las propuestas de colonización de Marte al margen de la ortodoxia científica.

Por último, las preguntas de los colegas de los medios que asistieron al acto nos dieron pie para charlar sobre otros aspectos relacionados con la novela. Entre los más puramente literarios, comentamos las referencias a la infancia o la fórmula narrativa del "manuscrito encontrado", que se remonta a obras como El Quijote o la novela gótica de Potocki o Stoker.

También tuvimos ocasión de repasar algunas de las cuestiones científicas que se plantean en 'Tulipanes de Marte', y que incluyen la posibilidad real de enviar misiones de colonización a Marte, la influencia de las nuevas tecnologías y de las redes sociales, o la probabilidad de existencia de vida en otros planetas.

Gracias a todos los compañeros de los medios que tuvisteis la amabilidad de acudir y compartir un rato agradable charlando de libros.

'Tulipanes de Marte', enero de 2014

Octubre de 2013

Mi tercera novela, 'Tulipanes de Marte', ya está a punto de salir del horno, a falta de las correcciones de las pruebas de imprenta. Saldrá a la venta en enero de 2014 publicada por Plaza & Janés. Lamento mucho que no esté disponible para Navidad, pero desgraciadamente los autores no tenemos ninguna capacidad de decisión sobre estos asuntos. Al menos, en esta ocasión la edición será en tapa blanda, así que el precio será más asequible respecto a mis novelas anteriores, algo especialmente oportuno para unas fechas tan poco oportunas como las de la cuesta de enero.

Otro aspecto sobre el que los autores también tenemos voz limitada es la portada. Por indudablemente atractiva que pueda resultar la imagen elegida por la editorial, debo advertir que no refleja con fidelidad el espíritu de la historia. Al contrario de lo que sugiere la imagen, no es una novela sobre la infancia como lo fue 'Si nunca llego a despertar'. Aunque la historia arranca en la niñez de sus protagonistas, la mayor parte del relato se desarrolla durante la etapa adulta de sus vidas.

Sobran más explicaciones. Creo que lo mejor es dejaros con la magnífica sinopsis escrita por mi editora, Virginia Fernández, que resume la novela a la perfección, por supuesto sin destripar nada de aquello que no debe destriparse:

«Ismael Nemo 'M' es el primer martenauta de la historia. La radiación está acabando con su vida y, mientras el fin se acerca, ocupa su tiempo rellenando las páginas de un diario en el que explica la historia de su vida y los acontecimientos que le llevaron a encabezar la primera misión tripulada a Marte. En ellas nos cuenta su infancia en Kenia, llena de juegos y vivencias extraordinarias junto a sus dos inseparables amigos, Sam y Nadine, y entrañables compañeros de aventuras como un astronauta retirado, una madre diseñadora de monstruos y un padre inventor de los objetos más bellos y disparatados.

Pero la tragedia irrumpe en sus vidas y el mundo adulto los separa, mientras Ismael, Sam y Nadine intentan rehacerse entre Madrid, Sevilla, Hawai, Nueva York o Nairobi. Sam se ha convertido en un brillante científico, un genio visionario que ha desarrollado una avanzada tecnología, una inteligencia artificial llamada Jacob. Gracias a su creación Sam encuentra unos restos fósiles con aspecto de tulipanes en Marte, demostrando con ello que la vida ha sido posible en otros planetas. La noticia lo cambia todo y Sam se reencuentra con Ismael y Nadine con el propósito de formar la primera colonia humana en Marte: un viaje solo de ida al planeta con el que soñaban los tres jóvenes mientras admiraban la inmensidad del cielo africano.

Sin embargo, son muchos los que temen las consecuencias de esta misión, entre ellos la importante periodista Karen Heller, quien a través de las investigaciones que publica en el 'Post', desvelará los secretos que Sam e Ismael han ocultado durante años.»

Kenyalogy y nueva novela

Enero de 2013
En paro, sí, pero no parado. En los últimos meses he aprovechado los lunes al sol de la sierra madrileña (y los martes, miércoles...) para rehabilitar mi web sobre Kenya, Kenyalogy.com, que llevaba años necesitando un buen lavado de cara y algún mimo. Ya está disponible la nueva versión, con una estructura renovada, contenidos actualizados y material recién salido del horno. Espero que siga ayudando a muchos viajeros como lo ha hecho durante más de diez años. Gracias a los que ya habéis enviado correos de apoyo y felicitación.

Además de esto, hay también nueva novela a la vista. Recientemente he firmado con Plaza & Janés el contrato de mi tercer libro, que aún está en proceso de corrección. No existe todavía una fecha de publicación, aunque por esos (para mí) insondables misterios del arcano mundo editorial y sus plazos, se me ha advertido que no será antes de la primavera de 2014. De momento, puedo adelantar que el planteamiento narrativo se mueve en un terreno que recordará a 'El señor de las llanuras', aunque la historia es muy diferente, original y (espero que) sorprendente. Seguirán más detalles a medida que los haya.

Soy un parado más

Febrero de 2012
Antiguamente, se llamaba sopistas a los escritores que sobrevivían de la caridad, a los que renunciaban a buscar la manera de medrar honradamente para volcarse en su carrera literaria. Estaban también los del otro extremo, los que por rentas o asignaciones familiares podían eludir la penosa faena de trabajar. Hoy muchos escritores llevamos una existencia más prosaica y hemos perdido entrañables costumbres como la de morirnos de tuberculosis. Trabajamos, y al mismo tiempo robamos horas al día y a la noche para escribir lo que nos hierve dentro y no nos deja tirarnos en el sofá a ver pasar los anuncios.

En mi caso, hace unos doce años comencé a ejercer el periodismo, y durante los últimos cuatro y medio lo he hecho en la sección de Ciencias del diario Público, fenecido ayer mismo. A nadie se le oculta que era un periódico polémico que no dejaba indiferente. No creo que se haya empleado jamás para envolver el pescado, porque habría cabreado o entusiasmado hasta a una merluza muerta. Público ha sido un diario molesto, un dedo en el ojo para muchos. Se lo amó y se lo odió. Hay quien ha brindado con champán por su desaparición. Allá ellos; arderán en el infierno. Para mí, a quien mi alma de pionero y mi nulo gregarismo me impiden afiliarme a ningún bando político, Público ha sido la oportunidad de compartir redacción y páginas con un equipo de profesionales de talla XXL, currantes hasta la extenuación, apasionados hasta el orgasmo involuntario. Y con ellos he podido tensar ese músculo urgente del periodismo diario, que unas veces nos atormenta con noches terribles de agujetas y otras nos inyecta en el cerebro un chorro de endorfinas a presión, el de la sensación del trabajo hecho, el de llevar cada mañana al quiosco una tinta fresca y picante, de la que mancha los dedos y no se va ni con lejía.

Pero no nos engañemos. Pese a lo que se está vertiendo por ahí, Público no lo han cerrado los poderosos, ni la Iglesia, ni la derecha, ni esos que arderán en el infierno. Público lo ha cerrado un señor llamado Jaume Roures, el mismo que lo abrió, el mismo que durante cuatro años y medio nos mimó como a un caro objeto de colección y que ahora, desde Beverly Hills, nos ha arrumbado en el armario de los juguetes rotos. Decir cualquier otra cosa es ser víctima o perpetrador de un voluntarismo demagógico. Pero qué importa lo que yo opine. Al fin y al cabo, no soy más que un parado. Uno más de los cinco millones. Busco trabajo.

Blog

Noviembre de 2011
He abierto un blog. Aún no sé muy bien ni para qué, y es posible que pase un año entero sin publicar absolutamente nada. Pero aunque juré que jamás tendría un blog (esto, ya lo he dicho más abajo, no es un blog, sino una ventanilla de atención al lector), quizá ni siquiera un espíritu de colono solitario como el mío puede resistirse eternamente a la tentación de subirse al Speaker's Corner. En el blog escribiré las cosas que crea que deben decirse, siempre que no las haya dicho ya otro.

Concurso en 'Libros Que Voy Leyendo'

Octubre de 2011
El blog Librosquevoyleyendo.com, una fantástica web de libros que lleva poco tiempo funcionando pero que está pisando muy fuerte, ha tenido la idea de organizar un concurso internacional en el que sortearán un ejemplar dedicado de mi última novela, 'Si nunca llego a despertar'. Respondiendo a la amabilidad que han tenido Lourdes y Edu al contar conmigo, yo he subido la apuesta: les he ofrecido un ejemplar en el que escribiré, en la última página del volumen, cómo se gestó la novela.

En las entrevistas me suelen preguntar cómo surgió la idea de escribir este libro. Pero para explicarlo sería necesario desvelar todos los detalles de la trama, incluyendo el final, cosa que obviamente no puedo hacer en una entrevista. Se me ocurrió que el ganador o ganadora del concurso tendrá un ejemplar exclusivo en el que podrá leer, después del 'Fin', todas las claves que me llevaron a imaginar la historia de Toño, Miguel y Nico. Así que ya sabéis, animaos a participar.

La nueva novela ya está andando

Septiembre de 2011

Ya está en las librerías 'Si nunca llego a despertar', y ya he tenido ocasión de comunicarme con muchos lectores de 'El señor de las llanuras' que me habíais preguntado por este nuevo libro. Lo que sigue son las fechas de la promoción y enlaces a algunos artículos y entrevistas que han tenido la gentileza de hacerme algunos colegas de los medios.

  • Presentación en Madrid: viernes 23 de septiembre a las 11 en la sede de Random House Mondadori en Madrid, c/ Agustín de Betancourt, 19.
  • Europa Press - Público - Todo Literatura - Ábrete Libro

  • Promoción en Sevilla: 6 y 7 de octubre.
  • Promoción en Bilbao: 13 y 14 de octubre.
  • Promoción en Valencia: 20 y 21 de octubre.
  • Presentación en Valladolid: 11 de noviembre en la librería Oletum, calle Teresa Gil, 12, a las 7.30 de la tarde.

Webs y prensa: Radio: Televisión:

'Si nunca llego a despertar',
a la venta el 15 de septiembre

Mayo de 2011

Ya hay fecha y detalles para todos los que me habéis preguntado por ello (gracias). Mi segunda novela, titulada 'Si nunca llego a despertar', saldrá a la venta el 15 de septiembre, publicada por Plaza & Janés. Aquí está la (preciosa) portada y esta es la sinopsis, según el boletín de novedades de la editorial:

«¿Quién no recuerda los veranos de su niñez? ¿Quién se resistiría a la tentación de no despertar nunca de los momentos más irrepetibles de toda una vida?
"Desperté...." El día de su boda en África, a miles de kilómetros de su pueblo, Toño revive los días que nunca se acababan en el microcosmos de su infancia, junto a sus hermanos Miguel y Nico, sus padres, sus juegos y su primer gran amor. Un mundo maravilloso que exploraba como si viviera con los pies descalzos, en compañía de héroes de película, piratas imaginarios y tesoros escondidos, pero también de monstruos terribles de pesadilla que se abrían hueco entre los sueños. En aquel planeta fronterizo entre imaginación y realidad, los recuerdos le transportan de vuelta a la mayor de sus aventuras en un verano muy especial, uno que le sumergió en un sueño del que quiso no despertar jamás.»

Por el momento, eso es todo. Espero que os guste.

Una comedia en busca de función

Marzo de 2011
Después de teclear el "FIN" en mi nueva novela, que si nada se opone saldrá el próximo otoño, decidí sentarme a acabar una comedia que empecé a escribir hace unos años y que en su momento dejé en el congelador.

Pues ya está acabada. Esto no se publicará, por varios motivos, pero sobre todo porque no habría editorial que encontrara ventaja en publicar ESO. Y tampoco estoy muy seguro de que a mí me interesara. ¿La razón? Por utilizar un símil de esos que tanto me placen, si yo en lugar de escritor fuera tenor, lo que he perpetrado sería el equivalente a una noche con faringitis galopante y borrachera de garrafón en un karaoke clandestino. La verdad es que me he divertido mucho escribiéndola, pero es tan impresentable que casi da vergüenza ajena, y eso que la he escrito yo.

Se titula 'Ácido Sinforoso, una comedia en tres tomas con un vaso de agua después de las comidas', y es una especie de tributo de un escritor de prosa al teatro que tanto me ha divertido. Y digo de prosa, y no de narrativa, porque la obra está escrita en verso. Sí, en verso. En la propia obra queda explicado el porqué. Tiene algo, sin pretensión de salvar distancias insalvables, de Muñoz Seca y su Don Mendo, de Jardiel, Paso, Mihura, del "Un cadáver a los postres" de Neil Simon, e incluso de Monty Python o Mortadelo y Filemón. Está escrita para y dedicada a mi hermano Alberto, genial arquitecto y talentudo actor aficionado.

Pero todo lo anterior no significa que se vaya a quedar en el cajón. Toda obra tiene vocación de pisar las tablas y, si las piezas de un complicado tetris se encajan adecuadamente, espero verla algún día representada. Mi intención es hacerla en mi pueblo, Torrelodones, que por otra parte sirve de escenario a la trama. ¿Qué trama? Bueno... Enredos, intentos de asesinato, confusión y malentendidos en una vieja mansión, residencia de un conde y casa de huéspedes, poblada por personajes estrafalarios, histriónicos y bastante estultos, además de algún presunto fantasma... Oye, que yo no he dicho que fuera un prodigio de originalidad. Pero en ella me río de casi todo (incluido de mí mismo), que es de lo que se trataba.

'El señor de las llanuras'

"Mi abuelo me contaba historias de África..."

'El señor de las llanuras' es mi primera novela, publicada por Plaza & Janés en 2009.

Cuenta la historia de un joven periodista, Curro Mencía, que viaja a África en busca de su abuelo, un escocés errante que desapareció años atrás y con el que Curro sólo tuvo un breve contacto durante su niñez.

Para Curro, aquel abuelo misterioso al que apenas conoció guarda los secretos que han permanecido ocultos en su familia durante décadas.

Su viaje a Kenya no será sólo la búsqueda de un familiar desaparecido, sino un reencuentro con su pasado y la persecución de los sueños de su niñez.

En su camino descubrirá un país hermoso y atroz, poblado por personajes singulares y donde el narrador vivirá una intensa aventura personal.

 

Algo de lo que han escrito...

«Por su desgarrador magnetismo, el relato de la saga familiar de los Mencía, que el destino unirá para siempre con el continente negro, se ha convertido en la 'niña bonita' de los editores de Plaza&Janés»
ABC

«El señor de las llanuras no es un viaje cualquiera, sino uno en clase business, de esos que se hacen cortos con independencia de su duración, de los que uno no quiere que se acaben.»
Público

«Según su autor, la novela parte de un "deseo de recuperación de la niñez" en el relato de un abuelo que alguien busca, 40 años después. Es ésa la geografía sentimental que ocupa El señor de las llanuras, una novela que comienza en el mismo lugar donde acaba.»
El Mundo

«El problema de escribir una primera novela perfecta tiene un gran inconveniente: el lector espera que la segunda sea igual o mejor y lo mismo las siguientes. Mantener ese nivel supone para el autor un trabajo extra que no siempre se verá recompensado. Y Javier Yanes lo va a tener difícil, porque El Señor de las Llanuras ha dejado el listón tan alto que va ser ardua tarea sostenerlo, no digamos ya superarlo.»
Anika entre libros

«El señor de las llanuras transmite la sensación de haber sido escrita con gozo, a la par que con la naturalidad de un oficio periodístico que no deja de cuidar el lenguaje y engarzar atinadamente metáforas como chispazos.»
Las Provincias

Pasa y siéntate

Sea cual sea el camino que te trajo hasta aquí: bienvenido.

Esto, no te engañes, no es blog. No actualizo esta web salvo que tenga algo realmente novedoso que contar, lo que no ocurre muy a menudo. Esto es, sobre todo, una ventanilla de atención al lector. Si quieres escribirme, por algún sitio encontrarás una dirección de correo. Anímate y hazlo, soy un tipo amable y no especialmente egocéntrico; no temas, no te responderé para hablarte de mí. Me tengo demasiado visto.

Durante años mantuve una web sobre Kenya que ha servido de ayuda a miles de viajeros. Aunque ya no me ocupo de ella, creo que algunos de los contenidos aún son útiles para planear un safari, así que desde aquí podrás acceder a ella. Pero ojo, ten en cuenta que los datos no se actualizan desde hace varios años.